Saturday 21 de January de 2017

Astronauta de origen mexicano será candidato al Congreso

     11 Oct 2011 22:06:03

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FRESNO, CALIFORNIA.- Un californiano hijo de mexicanos que creció recogiendo verduras con sus padres y más adelante voló sobre los mismos campos como astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional anunció el martes que planea contender para un escaño en el Congreso por el recién formado 10mo distrito del estado.

José Hernández le dijo a un grupo de 75 personas afuera del Ayuntamiento de la ciudad de Modesto que él es prueba de que el sueño americano sigue vivo.

"Yo pasé del arado a las estrellas", dijo Hernández, con su esposa a su lado.

Hernández, quien no ha tenido cargos políticos, se enfrentará en las elecciones al congresista republicano Jeff Denham, si ningún otro demócrata se presenta. El registro de votantes en el distrito, que incluye los condados de Stanislaus y San Joaquín, le da a los demócratas una ventaja de 42% a 37%.

El presidente Barack Obama animó a Hernández a que se postulara por un escaño cuando se conocieron luego de que el ex astronauta recibiera un premio del Instituto del Comité Hispano de Congresistas (CHCI, por sus siglas en inglés). La primera dama Michelle Obama le ofreció venir al distrito y ayudarlo con su campaña, dijo Hernández.

El ex astronauta, que se define a sí mismo como un demócrata moderado, se graduó de ingeniería eléctrica en la Universidad del Pacífico en Stockton y recibió la maestría en la Universidad de California, campus Santa Bárbara.

Oriundo del Central Valley, Hernández trabajó para el Departamento de Energía en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, aprendió a hablar ruso, coordinó los arsenales nucleares ruso y estadounidense, y solicitó 12 veces su ingreso a la escuela de astronautas, antes de ser aceptado.

"Yo he trabajado duramente y no he tomado atajos, y tengo que agradecérselo a este país", dijo Hernández, de 49 años, en declaraciones a The Associated Press antes de su anuncio formal del martes. "Ha sido posible en este país que personas como yo vivan el sueño americano, y eso es lo que yo quiero preservar".

Cuando el programa espacial de la NASA comenzó su transición a la era postransbordador, Hernández se pasó un año trabajando con miembros del Congreso en asuntos de política espacial, en la oficina de asuntos legislativos e intergubernamentales. Fue allí que le picaron las aspiraciones políticas.

Aun con la ventaja en el registro de demócratas en la nueva distribución de los distritos electorales, Hernández no tiene la victoria asegurada, dijo el presidente del Partido Republicano en California Tom del Becarro.

Los demócratas en el Central Valley son generalmente más conservadores que los demócratas en la costa y les preocupan asuntos relacionados con el empleo, la agricultura y la disponibilidad de agua, asunto que según del Becarro son prioridades para Denham.

Hernández renunció a su empleo en una empresa de alta tecnología en Houston y se mudó con su familia al Valle de San Joaquín, donde tiene familia. Trabaja en la Junta de Gobierno de la Universidad del Pacífico en Stockton y dirige su Fundación Reach For the Stars, que ayuda a estudiantes de bajos recursos a asistir a la universidad.

Hernández nació en el poblado cercano de French Camp y creció hablando español y cosechando vegetales con sus padres. Soñaba con el espacio y sus padres lo alentaron a desarrollar un plan para alcanzar su meta.

Después de la universidad, se convirtió en piloto y buzo certificado. Con el tiempo, el Centro Espacial Johnson de la NASA le ofreció un empleo como ingeniero de investigación. Cuatro años después fue seleccionado para entrenamiento como astronauta.




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