Sunday 22 de January de 2017

La raza humana partió de África antes de lo que se creía

Equipo internacional de investigadores estudia la ruta que tomó el hombre

     28 Jan 2011 03:40:00

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Excavaciones donde fueron encontradas las herramientas de piedra.
Excavaciones donde fueron encontradas las herramientas de piedra.

WASHINGTON, DC.- La especie humana moderna partió de África miles de años antes de lo que se pensaba y cruzó el Mar Rojo hacia Arabia en lugar de seguir el Nilo hasta una salida por el norte, según el trabajo de un equipo internacional de investigadores.
Herramientas de piedra halladas en Emiratos Arabes Unidos indican la presencia de humanos modernos entre 100 mil y 125 mil años atrás, dice el trabajo publicado en la edición del viernes de la revista Science.
Los científicos coinciden en general que la especie humana se originó en África, en tanto los antropólogos tratan de averiguar cuáles fueron las rutas de expansión hacia Medio Oriente, Europa y Asia.
Las pruebas conocidas hasta ahora indicaban que los seres humanos se extendieron a lo largo del valle del Nilo y hacia el Medio Oriente hace 60 mil años.
“No hay muchas salidas desde África. Uno puede salir a través del Sinaí al norte del Mar Rojo o cruzar los estrechos en el extremo sur del Mar Rojo”, dijo Hans-Peter Uerpmann, de la Universidad Eberhard-Karls de Tubinga, Alemania.
“Nuestros descubrimientos indican una segunda vía que, en mi opinión, parece más probable para un desplazamiento masivo que la ruta por el norte”, dijo en entrevista telefónica.
En el clima de la época, Arabia era más húmeda, probablemente una sabana fértil con abundantes presas para cazar, añadió.
Siendo más bajos los niveles del mar, la separación entre África y Arabia en el extremo austral del Mar Rojo sería de entre 0,8 y cuatro kilómetros (0,5 a 2,5 millas), dijo Adrian G. Parker de la Universidad Oxford Brookes de Inglaterra.
“No hubiera sido un cruce difícil para pueblos acostumbrados a atravesar lagos y ríos del este de África en balsas o botes”, según Uerpmann.
“Las técnicas empleadas para fabricar hachas y otras herramientas halladas en Jebel Faya, en el emirato de Sharjá, hacen pensar que eran obra de pueblos que venía de otra parte”, dijo Anthony E. Marks, de la Southern Methodist University en Dallas.
Añadió que en esa época se fabricaban herramientas similares en África oriental.
“Si no las fabricó el hombre moderno, ¿quién pudo haberlo hecho?”, se preguntó Marks. “¿Tal vez los neandertales?”, agregó.
“El hombre de Neandertal se hallaba principalmente en Europa y emigró hacia Rusia, pero ‘no hay pruebas de neandertales al sur’ de esa zona en la época”, aseguró.
El descubrimiento “apunta de manera convincente a una dispersión temprana de (seres humanos anatómicamente modernos) por una ruta hacia el sur, del África oriental al Arabia austral”, dijo G. Philip Rightmire, de la Universidad de Harvard.
“Se puede postular la hipótesis de que Arabia representa un centro aparte de la expansión de la población, además del corredor levantino hacia el norte. Falta poner a prueba la hipótesis a medida que se recogen nuevas pruebas”, añadió.




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