Monday 16 de January de 2017

Luna de Saturno podría tener un océano

     29 Jun 2012 03:20:00

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El satélite Titán albergaría un océano salado bajo su superficie helada.
El satélite Titán albergaría un océano salado bajo su superficie helada.

LOS ÁNGELES, CALIFORNIA.- Científicos anunciaron que tienen un mayor indicio hasta ahora de que la luna más grande de Saturno, Titán, podría tener un océano salado bajo su superficie helada.
Si esto se confirma, el hecho catapultaría a Titán a la élite de las lunas del sistema solar que albergan agua, un ingrediente esencial para la vida.
Titán tiene mares con metano en los polos y posiblemente un lago en las inmediaciones de la línea ecuatorial. Desde hace tiempo se ha conjeturado que Titán contiene una capa líquida oculta, según modelos matemáticos y mediciones del campo eléctrico realizados por la sonda Huygens, que aterrizó en la superficie en 2005.
El indicio más reciente es indirecto, pero los científicos no involucrados directamente creen que probablemente es una buena conjetura a falta de una nave espacial que perfore la superficie: un proyecto que resultaría muy costoso y que no ocurrirá pronto.
La investigación parece convincente, dijo Gabriel Tobie, de la Universidad de Nantes, en Francia.
"Si el análisis es correcto, este será un hallazgo muy importante", dijo Tobie en un correo electrónico.
El hallazgo, realizado por un equipo internacional de investigadores, fue publicado ayer en internet por la revista Science.
Los científicos examinaron los datos de la sonda espacial Cassini, que pasó cerca de Titán unas cinco veces entre 2006 y el año pasado, cuando tomó mediciones gravitatorias para tener una idea de su interior.
Los investigadores concluyeron que Titán se comprime o estira de acuerdo con su posición en la órbita alrededor de Saturno, lo que indica que la fuerza gravitacional del planeta mueve un océano enterrado. Si Titán fuese sólo roca y hielo, no ocurrirían tales deformaciones.
"Titán es bastante esponjosa", dijo Jonathan Lunine, de la Universidad Cornell.
 




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