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La Era Trump
Se alimentan rumores de liberación de estadounidenses presos en Corea del Norte
AFP
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03 de Mayo del 2018 18:19 hrs
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Liga Corta




AFP / El presidente estadounidense Donald Trump camina hacia unos de los salones de la Casa Blanca.

El equipo legal de Donald Trump alimentó el jueves las especulaciones sobre una liberación "inminente" de tres estadounidenses presos en Corea del Norte, en línea con lo que dejó entrever el presidente el miércoles por la noche.

"Tenemos a Kim Jong Un lo suficientemente impresionado como para liberar hoy a tres prisioneros", afirmó el abogado Rudolph Giuliani en un programa del canal Fox News.

Jay Sekulow, otro integrante del equipo legal del presidente, tuiteó que era "inminente" la "liberación informada" de Kim Hak Song, Kim Sang Duk y Kim Dong Chul, reclamados por Estados Unidos desde hace tiempo.

Las palabras de los abogados llegan horas después de que el presidente generara expectativas sobre la situación de los tres prisioneros: "Como todo el mundo sabe, la administración precedente demandó durante largo tiempo que tres rehenes fueran liberados de un campo de trabajo norcoreano, pero sin éxito. Estén atentos!".

A pesar del optimismo, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Sarah Sanders, fue más prudente este jueves sobre el futuro de los prisioneros estadounidenses, al sostener que aún no pueden "confirmar la validez de ninguna de la informaciones sobre su liberación".

La noticia surge en el marco de la histórica cumbre que planea celebrar Trump con el líder norcoreano Kim Jong Un, luego de meses de tensa controversia sobre los programas nuclear y de misiles de Pyongyang.

-Retenidos en un hotel-

"Están en un hotel en los alrededores de Pyongyang", dijo Choi Sung Ryong, un activista surcoreano con contactos en el Norte, a la AFP más temprano, agregando que los tres separadamente "van por turno a recibir tratamiento médico y buena comida".

Fuentes diplomáticas en Pyongyang dijeron que hay rumores de que los tres fueron trasladados, pero que no hay confirmación sobre su situación.

KCNA VIA KNS/AFP/Archivos / KCNA VIA KNS
El coreano-estadounidense Kim Dong-chul, en conferencia de prensa en Pyongyang el 25 de marzo de 2016. Foto de la agencia oficial norcoreana KCNA

La Casa Blanca exhortó a que la liberación de los tres prisioneros se lleve a cabo antes del encuentro entre Trump y el líder norcoreano Kim Jong Un, una cita sobre cuya fecha y lugar aún no hay confirmación.

"Si Corea del Norte libera a los estadounidense detenidos antes de la cumbre, sería una forma de demostrar su buena voluntad", señaló el domingo pasado a la cadena Fox News John Bolton, el nuevo consejero de seguridad nacional de Trump.

Kim Dong Chul, un pastor coreano-estadounidense, fue arrestado acusado de espionaje y condenado en 2016 a 10 años de trabajos forzados. Los otros dos hombres fueron detenidos en 2017, después de que Trump llegara al poder.

CNN había señalado que la liberación de los prisioneros también había sido considerada durante los tres días de conversaciones mantenidas en Estocolmo entre el ministro de Relaciones Exteriores norcoreano Ri Yong Ho y su contraparte sueca Margot Wallstrom en marzo. Suecia representa los intereses de Washington ante Pyongyang.

- Detente -

La espectacular distensión en los últimos meses -ejemplificada por la próxima cumbre entre Trump y Kim y la perspectiva de una desnuclearización- alimentan las esperanzas de un giro histórico en la región.

Seúl y Pyongyang continúan técnicamente en guerra desde la década de 1950 pero el presidente surcoreano Moon Jae-In y el líder del norte Kim Jong Un acordaron en una cumbre la semana pasada trabajar hacia un tratado permanente que remplace el armisticio firmado hace 65 años.

Esto dio impulso a la preparación de la reunión Trump-Kim, para la que el mandatario estadounidense sugirió varias opciones posibles.

Uno de los lugares considerados es la Zona desmilitarizada (DMZ) entre las dos Corea -donde se reunieron Kim y Moon- siendo Singapur otra de las opciones, además de Mongolia y Suiza.

"Estados Unidos nunca estuvo tan cerca de que potencialmente algo suceda respecto a la península coreana, que elimine las armas nucleares", dijo Trump a los periodistas esta semana, expresando su confianza en la realización de la cumbre y reiterando que se retirará si no se alcanza un acuerdo a la altura de sus expectativas.

Pero más allá de los gestos y el simbolismo desplegado recientemente, muchos analistas destacan que es demasiado pronto para especular sobre los resultados de las negociaciones en curso, con un régimen que ha sido liderado con puño de hierro por la dinastía Kim durante casi 70 años.